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10 tips on how to use Fresh Mint Syrup

Article en français à la suite

The mint syrup reminds me of childhood memories. Each time my sisters and I went to my grandmother’s place she would ask “ Who wants mint syrup?”. We always wanted mint syrup. And insisted on the amount “I want a lot of mint!”.
A yellow glass, red glass, a pink glass. The aesthetics of these colored glasses fascinated me. At my parents’ we only used basic glasses … recycled mustard jars in fact!
I drank from the pink glass. I am the youngest of my siblings and I had the privilege of using the pink glass. Now I realise  Green mint clashed with my pink glass. But back then, nothing could tarnish the happiness of drinking mint in a pink glass.
I realized over time that I am not the only one who has good memories about mint syrup. Since I launched Bonjour French Food, I had the opportunity to talk with many people about their favorite French products. And mint syrup is really part of the French gourmet culture. Our collective memory actually.

But this little wonder has not really crossed our borders. You can only find mint syrup in a few countries. In the UK in particular, it remains a very mysterious product for most of our subscribers. In January, I had the opportunity to introduce this product in London to British Francophiles, and the reaction was often the same: « It’s very nice … but what’s the point?? « .

So I decided to post about mint syrup. I hope it will give ideas to all our readers, even the Frenchies.

IDEA 1: Cool off
Stop by a café on your way back from the beach and order a “menthe à l’eau” ( say “montalo”). You should indulge yourself with this at least once a year! So Frenchy! It can be compared with a soda. If you’re a bubbles lover, order a “Perrier Menthe”, not to be confused with a “Diabolo Menthe” which is mixed wih lemonade. Ideal for young and old children.

IDEA 2: Get drunk Cool off
The mint syrup is also the perfect fresh touch for your “apéritif” cocktail drinks. Also, if you order a « Pelouse » (say polooz), you’ll have a beer flavored with mint. At the counter? The « Perroquet » (say peyrokey) anis alcohol, like the Pastis, a dash of mint and iced water. You can also try to flavor your white wine and Champagne. I won’t mention Mojito or Mint Julep because I do not like it  let’s face it, they don’t belong to French culture …

IDEA 3: Fresher than fresh: Iced
Enjoy mint syrup  any time as a granita or sorbet. The aromatic power of syrup makes the recipes extremely easy and limits the number of ingredients you’ll need.

SchlagsahneIDEA 4: Perfume creamy products
Mascarpone, cream, Greek yogurt, cottage cheese, and many others. It tastes amazing in desserts. I like to match my strawberries with mint whipped  cream, I  do it with a siphon.  Put a tablespoon of mint syrup in your cream and then proceed as you normally would.
Rote Kalteschale mit Melone und Pfefferminze

IDEA 5: Fruits
The mint syrup matches extremely well with fresh fruits as pineapple, peach, strawberry and melon fruit. Put a few drops of mint syrup in your fruit salad or on your carpaccio.  I am big fan of fruit soup (classy name for fruit in a blender), mint syrup completes perfectly all my recipes.

TabboulehIDEA 6: Seasonning
Here is your new secret weapon to succeed unique dressings: add a few drops of mint syrup to your classic vinaigrette and add a touch of garlic. You can also replace your usual vinegar sauce with lemon and a touch of mint syrup. Fresh. Cool. Super cool.

IDEA 7: So British!
Invent your own recipe for Mint Sauce for your lamb, pork or even chicken dishes. Instead of fresh mint, you can use the syrup to get the desired taste without waiting for the leaves to infuse. Always with a hint of garlic, because garlic is awesome.

IDEA 8: Oh oui du chocolat!
Another British idea to associate mint with chocolate? Drag a dash of mint syrup in your fondant or moelleux mix. Feeling bold? Pimp your chocolate mousse with mint.

IDEA 9: Sweet / Savory
We found an amazing recipe on Eloïde website: a French toast with foie gras, fig and mint syrup. Invented by Guillaume Sourrieu, Chef at the famous L’Epuisette in Marseille.

IDEA 10: Daring!
I’m sure most of you are far better cooks than I am. Try, experience and … let me know. Even the disasters are welcome, because anyway, we can always continue to enjoy simply our mint syrup with ice water!

What I forgot to mention so far is that the quality of the advice above will depend on the quality of the mint syrup that you have on hand. We do not recommend industrial products, they are far too sweet. Our recommendation is obviously going to our favorite: Eloïde. These subtle sweet syrups are made using a traditional recipe. They are fresh and the taste is true.

148315_335554696557098_59764017_nYou can find mint syrup in our package « Cooking hamper » which contains the essential products of all French cupboards. Otherwise, the Monin syrup can be a good option. It is sometimes easier to find worldwide.

Le sirop de menthe évoque des souvenirs de mon enfance. C’était le rituel d’arrivée chez ma grand-mère lorsque nous passions la voir avec mes sœurs. « Vous voulez du sirop de menthe? ». Notre réponse était toujours positive, auquel s’ajoutait un « moi j’en veux beaucoup! ».
Un verre jaune, un verre rouge, un verre rose. L’esthétique de ces verres de couleur me fascinait. Chez mes parents nous n’avions que des verres transparents… des pots de moutarde recyclés en fait!
Je buvais dans le verre rose.  Je suis la plus jeune de ma fratrie et j’avais donc le droit à cet immense privilège.  Le vert de la menthe jurait avec mon verre rose. Mais rien ne pouvait ternir le bonheur de boire de la menthe dans un verre rose.
Je me rends compte avec le temps que je ne suis pas la seule à avoir des souvenirs avec le sirop de menthe. Depuis que j’ai lancé Bonjour French Food j’ai l’occasion d’échanger avec les gens à propos de leurs coups de cœur, leurs produits cultes. Et le sirop de menthe fait vraiment partie de la culture gourmande française. Notre mémoire collective en fait.

Mais cette petite merveille n’a pas vraiment traversé nos frontières. Très rares sont les pays où l’on consomme du sirop de menthe. Au Royaume-Uni notamment, cela reste un produit très mystérieux pour la plupart de nos abonnés. En janvier notamment, j’ai eu l’occasion de faire découvrir ce produit à Londres à des britanniques francophiles, et la réaction était souvent la même : « C’est très joli mais… A quoi ça sert?? ».
C’est pourquoi j’ai décidé de poster sur ce produit culte, le sirop de menthe, et de vous proposer 10 idées pour l’utiliser. J’espère que cela donnera des idées à tous nos lecteurs, même les Frenchies.

IDEE 1 : Se rafraîchir
Commander une menthe à l’eau en terrasse par une chaude après-midi en revenant de la plage. C’est un petit bonheur à s’offrir au moins une fois cet été. Tellement plus Frenchy que de commander un soda!
Les amateurs de bulles commanderont un « Perrier Menthe », à ne pas confondre avec le « Diabolo Menthe », qui lui est fait avec de la limonade. Pour les enfants mais pas seulement!

IDEE 2S’enivrer Se rafraîchir bis
Le sirop de menthe c’est aussi la note fraîche de toutes les boissons de l’apéro. Aussi, si vous commandez une « Pelouse », vous aurez une bière pression parfumée à la menthe. Un grand classique des zincs ? Le « Perroquet »: un alcool anisé type Pastis, un trait de menthe, de l’eau glacée.
Vous pouvez essayer aussi de parfumer vos vins blancs et Champagne.
Je ne parle pas ici de Mojito ou de Mint Julep parce que je n’aime pas ça  parce qu’il faut bien le dire, cela n’a rien à voir avec la culture française…

IDEE 3 : Plus frais que frais : glacé
Le sirop de menthe s’invite à toute heure de la journée sous forme de granité ou de sorbet. Le pouvoir aromatique du sirop rend les recettes extrêment faciles à réaliser même sans ingrédients.

IDEE 4 : Parfumer des produits crémeux
Mascarpone, crème fraîche, yaourt grec, fromage frais, et bien d’autres encore. Pour des petits desserts d’été étonnants. J’aime accompagner des fraises avec de la chantilly à la menthe préparée au siphon. Pour cela, versez une cuillère à soupe de sirop de menthe dans votre crème liquide puis procédez comme vous le faites d’habitude.

IDEE 5 : Mettre en valeur des fruits
Le sirop de menthe se marie extrêment bien avec des fruits frais comme l’ananas, la pèche, la fraise et le melon. Versez quelques gouttes de sirop de menthe dans votre salade de fruit ou sur votre carpaccio. Tout de suite, votre dessert devient plus sophistiqué! Je suis grande amatrice de soupe de fruits (nom chic pour des fruits passés au mixer), le sirop de menthe complète à  merveille toutes mes recettes.

IDEE 6 : Assaisonner l’été
Voici votre nouvelle arme secrète pour réussir des vinaigrettes uniques : ajouter quelques gouttes de sirop de menthe à votre vinaigrette classique et ajoutez une pointe d’ail.  Vous pouvez aussi remplacer le vinaigre de votre sauce habituelle par du citron et une touche de sirop de menthe. C’est frais! Frais! Frais!

IDEE 7 : Donner une petite touche So British!
Inventez votre propre recette de Mint Sauce pour accompaner vos plats d’agneau, de porc ou même de volaille. A la place de la menthe fraiche, vous pouvez utiliser le sirop pour obtenir le goût désiré sans attendre de laisser infuser les feuilles. Toujours avec un peu d’ail, car ce mariage est extra.

IDEE 8 : Et le chocolat
Toujours une idée British, d’associer la menthe au chocolat? Glissez un trait de sirop de menthe dans votre préparation de fondant ou de moelleux au chocolat. Vous pouvez même tester de transformer votre éternelle mousse au chocolat!

IDEE 9 : Sucré / Salé
Cette idée a été piochée sur le site d’Eloïde qui nous propose un pain perdu, foie gras, figue et sirop de menthe. C’est une recette de Guillaume Sourrieu, Chef du restaurant l’Epuisette à Marseille

IDEE 10 : Oser !
Il doit y avoir parmi vous lecteurs de bien meilleurs cuisiniers que moi! Osez, testez et…racontez-moi. Même les catas sont les bienvenues, car de toute façon, on pourra toujours continuer à siroter gentiment notre sirop de menthe avec de l’eau glacée.

Ce que j’ai oublié de préciser jusqu’à présent, c’est que la qualité des conseils précédents dépendra de la qualité du sirop de menthe que vous aurez sous la main. Nous vous déconseillons les produits industriels trop sucrés. Notre recommandation va évidemment à notre chouchou Eloïde. Ces sirops très peu sucrés sont élaborés selon une recette traditionnelle. Ils sont frais et le goût est vrai.
Vous trouverez du sirop de menthe dans notre colis « Garde-Manger » qui contient les produits incontournables de tous les placards français. A défaut, le sirop Monin peut-être une bonne option. Il est parfois plus facile à trouver.

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